2024 年 2 月 2 日 - 文章

保护元宇宙中的儿童需要一个村庄

十多年前,在《地平线世界》(Horizon Worlds)等社交平台推出之前,一些学者曾质疑三维虚拟空间能否 "足够逼真",从而让用户在心理和情感上沉浸其中。如今,联合国儿童基金会(UNICEF)正在与这种过时的想法作斗争。该联合国机构正在敦促国际社会关注儿童在虚拟空间中的安全,并提高人们对虐待的认识,实际上,"在身临其境的虚拟环境中,虐待会让人感觉更加'真实'"。根据《儿童》杂志上的一项研究 儿童青少年精神病学心理健康在《儿童与青少年精神病学和心理健康》一书中心理学家们得出结论,必须将网络性虐待视为 "一种严重的性虐待形式,即使受害者和施暴者没有在互联网之外见过面"。美国的儿童权益组织以及打击人口贩运的组织(如Skull Games)也呼吁加强对虚拟空间中未成年人的保护,因为他们可能成为性侵犯的目标。

为了更好地了解这项技术所蕴含的风险,首先必须明确什么是新生的元宇宙。

什么是 Metaverse?

元宇宙是一个将虚拟世界连接在一起的沉浸式社交通信和游戏平台。

这一术语是由科幻小说家尼尔-史蒂芬森在其小说《雪崩》中创造的,他将这一数字领域描述为虚拟现实(VR)和增强现实(AR)的混合体。从 系统设计的角度来看,元宇宙是一个由三维虚拟世界组成的集成网络,这些虚拟世界组合在一起,形成了虚拟现实世界奇观中的三维奇观。据估计,到 2027 年,元宇宙的全球市场价值将达到 3447 亿美元,它将与不可兑换代币(NFT)和加密货币等新兴技术一起,促进Web 3.0新技术的经济增长和创新。

游戏行业的领导者预计,元宇宙将改变公司与客户互动的方式和商业模式的结构。例如, 华尔街日报》 披露了Meta(前身为 Facebook)在 2023 年的一份私人内部备忘录,称官方正通过向 13 至 17 岁的青少年推销其虚拟社交平台 Horizon Worlds 来提高用户留存率。麦肯锡公司 2022 年的一项商业研究调查了 3,400 名消费者和高管,结果显示,59% 的消费者表示 "很高兴将日常活动过渡到元宇宙",以进行社交互动、娱乐、数字旅行和购物。预计到 2030 年,元宇宙的市场价值将达到 5 万亿美元。尽管有如此华丽的经济预测,元宇宙也给防止网络儿童性剥削和性虐待带来了挑战,2024 年英国发生的一起儿童虚拟强奸案 就说明了这一点。

英国

在英国,警方正在调查该国第一起虚拟性犯罪案件--涉嫌在元宇宙中强奸一名儿童。泰晤士报 宣布,这次虚拟攻击是由几名成年男子对一名未满 16 岁的儿童用户实施的。这名儿童没有受到身体伤害,但据警方,在这种身临其境的虚拟现实环境中遭到 "轮奸"后,她正经历着巨大的心理和精神创伤。

在接受 时报 泰晤士报英国国家警察局长委员会负责儿童保护和虐待调查的伊恩-克里奇利(Ian Critchley)在接受《泰晤士报》采访时说,"元宇宙为掠夺者对儿童实施可怕的犯罪创造了一个通道"。据总部设在伦敦的智库Cityforum 称,此案正在引发争议,即在警方和检察官被 "积压 "的实体空间强奸案 "淹没 "的同时,警方应如何最好地平衡有限的资源,以追捕网络犯罪。除英国外,韩国也在努力解决如何降低儿童在网络世界中的安全风险问题。

韩国

2021 年,一名 30 岁的韩国男子伪造自己的年龄,胁迫元宇宙上的未成年人发送不当图片以换取虚拟礼物。韩国性别平等和家庭部还报告了一起案件,一名 14 岁的女孩 "被诱骗脱掉她的元宇宙化身的衣服,并被命令与她的化身进行性行为"。为了在这个虚拟空间中更好地保护未成年人,该部于 2022 年开始考虑上传元宇宙中登记在册的性犯罪者的头像。韩国官员还与 Meta 等元宇宙公司合作,讨论如何在网上保护未成年人。

韩国科学与信息通信技术部(MSIT)和国家数据政策委员会也宣布,将制定针对元宇宙的法规修正案,包括保护韩国未成年人免受网络性骚扰和性侵犯的措施。目前,韩国科学和信息通信技术部已经公布了元宇宙伦理原则战略的初稿,该战略的重点是 在元宇宙中保护青少年、隐私和知识产权。根据 元宇宙内幕该草案还包括指导政府监管元宇宙的八项原则,其中优先考虑数据保护、自主性、公平性和尊重隐私等等。

中国

中国也在采取措施保护未成年人在网络世界中免受各种网络伤害,并颁布了 《未成年人网络空间保护条例》,该条例于 2024 年 1 月 1 日生效。国际律师事务所鸿鹄律师事务所(Bird & Bird)表示,这些法规要求网络服务提供商就保护未成年人免受 "宣扬淫秽、色情、暴力、邪教、迷信、赌博、自残、自杀、恐怖主义、分裂主义、极端主义等 "各种内容的影响进行例行评估,并提交评估报告。

中国工业和信息化部(MIIT)还成立了一个工作组,负责制定国内标准,以规范元数据产业。该工作组由 60 名成员组成,包括政府官员、腾讯控股和华为技术等公司的行业领袖以及来自中国各地的学术专家。根据工信部 2023 年秋季提案, 南华早报翻译文章根据工信部 2023 年秋季提案(南华早报译),他们将讨论 "建立和维护元数据行业标准体系"、"培养劳动力发展 "以及 "鼓励本地公司和机构深入参与国际标准制定活动"。北京希望成为元数据创新的领导者,并公布了一项跨部门联合计划,到 2025 年至少发展三家"具有全球影响力 "的元数据公司。

促进全球协调

除了不同国家关注预防在线儿童性剥削和性虐待(OCSEA)犯罪外,国际民间社会团体也围绕这一问题加强全球协调。例如,欧洲委员会设立了 "结束网上儿童性剥削和性虐待@欧洲"(EndOCSEA@Europe)倡议,以支持各国和国际社会打击网上儿童性剥削和性虐待犯罪的努力。

欧洲委员会还制定了 2007 年《保护儿童不受性剥削和性虐待公约》,即 "兰萨罗特公约",以起诉犯罪者。该公约指出,利用信息和通信技术对儿童进行性剥削和性虐待的现象 "在国家和国际层面都已发展到令人担忧的程度","预防和打击这种对儿童的性剥削和性虐待需要国际合作"。欧洲委员会的所有 46 个成员国都已签署并批准了《兰萨罗特公约》。

除了虚拟空间中与 OCSEA 相关的犯罪之外,联合国儿童基金会还警告说,关于儿童用户在虚拟环境中的非语言行为的信息可能会让一些公司产生 "超个性化的特征描述、广告和更多的监控,从而影响儿童的隐私及其他权利和自由"。

联合国拟订《打击为犯罪目的使用信息和通信技术的全面国际公约》特设委员会在纽约召开会议,讨论联合国《网络犯罪条约》的修订 问题,决策者应讨论更新第13 条 (与在线儿童性虐待或儿童性剥削材料有关的犯罪)和第 14 条(为对儿童实施性犯罪的目的而教唆或诱骗)的措辞,明确纳入保护儿童免受在元宇宙中实施的性虐待和性剥削犯罪的内容。正如 "养育一个孩子需要一个村庄 "一样,保护元宇宙中的儿童同样需要一个地球村。

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